Tagarchief: Cultuur

Thaise vrouwen tijdens een feestje

Thaise vrouwen tijdens een feestjeZe zijn heel bijzonder om mee te maken, de Thaise feestjes. Maar let de volgende keer eens op de Thaise vrouwen tijdens een feestje. Dan wordt het feest nog meer bijzonder.

Iedereen die wel eens een feest heeft meegemaakt bij een Thai thuis, die kan van te voren aan uittekenen hoe dat feestje gaat verlopen. Het is vrijwel altijd hetzelfde. De mannen gaan voor in de kamer zitten en krijgen drinken en hapjes aangereikt. De vrouwen verdwijnen in de keuken.


Altijd helpen

Ik heb nog nooit één Thaise vrouw gezien die niet de vrouw des huizes ging helpen met het bereiden van het feestmaal en de andere hapjes. Dat is overigens nooit klaar als het feest begint. Of de dames die het feest geven het zo uitkienen? Wie zal het zeggen. Het is hoe dan ook een gegil en gelach in de keuken van jewelste.

Afgelopen weekeinde gaf mij vrouw ook een feest, daar waren enkele Nederlandse vriendinnen aanwezig, en enkele Thai. Daar kon je prachtig het cultuurverschil zien.

Terwijl de Nederlandse vrouwelijk gezellig buiten zaten de keuvelen en te genieten, waren er in eerste instantie geen Thai te zien. Die waren allemaal in de keuken en kwamen af en toe een hapje brengen.

Thaise vrouwen tijdens een feestje

Later zat iedereen buiten, en wordt er met zijn alle gefeest. In de late uurtjes gaat de een na de ander naar huis. Sommige vroeg, want de volgende dag wacht weer werk. De Nederlanders nemen hartelijk afscheid en krijgen een bakje mee van het eten wat er over is gebleven.

De Thaise vrouwen die eerder gaan die verontschuld

igen zich, dat ze niet mee kunnen helpen met opruimen. De Thai die tot het eind van het feest blijven, helpen voordat ze naar huis gaan, eerst alle vaat aan de kant. Zodat de vrouw des huizes niet met alle rotzooi blijft zitten.

Het was me ook al opgevallen in Thailand dat het er zo aan toe gaat. Thaise vrouwen helpen elkaar. Mooi om dit cultuurverschil ook eens in Nederland zo duidelijk te zien.


De glimlach van een Thaise vrouw

“Altijd heeft ze die enorme glimlach, van oor tot oor. Daar kan toch geen kwaad in schuilen.” De glimlach van een Thaise vrouw, en de Thai in het algemeen, is misschien wel het meest verkeerd begrepen aspect van de Thaise cultuur.

Toen in mei 2010 het leger het kamp van de roodhemden in het zakencentrum van Bangkok met een bloedige veldslag ontruimde (officieel 91 doden), hoorde ik mijn collega’s steeds weer verbaasd mompelen: “Dat had ik nooit achter de Thai gezocht. Zoveel bruut geweld van een doorgaans zo vriendelijk volkje.”

Land of the Smiles

De Thai kregen een tijdje geleden door dat al die westerse toeristen die eeuwige glimlach prachtig vinden. Ze maakte er hun reclameslogan van “The Land of the Smiles”. Verkoopt lekker, want wie wil er nu niet naar een land reizen waar de bevolking zo vriendelijk is dat de godganse dag door lopen te glimlachen?

Zelfs wanneer de zo ongeduldige en door hitte geplaagde westerling uit zijn slof schiet, omdat hij vindt dat ie verkeerd of niet snel genoeg behandeld wordt, blijft de Thai glimlachen. Ik heb eens een Brit met een chauffeur van een motortaxi ruzie zien maken, omdat hij 5 baht (ongeveer 12 eurocent) te weinig aan wisselgeld terug kreeg. De chauffeur had het gewoonweg niet. Woest om zoveel onrecht stond de Brit op hoge toon en met een rood bezweet hoofd te eisen dat de politie erbij werd gehaald.

Al die tijd stond de Thaise chauffeur een beetje beteuterd te glimlachen, terwijl hij maar bleef herhalen “Solly sir, solly sir”. Toen de Brit begon te schelden en te duwen, maakte de glimlach ineens plaats voor een duivels grijns. Ik voorspelde de Brit dat ie voor die vijf cent zijn leven op het spel aan het zetten en was, en vermoedelijk binnen een paar minuten met een mes in zijn rug op de stoep zou liggen, bond het opgewonden heerschap in. Er was al een aardig opstootje ontstaan, en de gezichten stonden verhit.

Eens zag ik een bar in de Thaise hoofdstad een man van middelbare leeftijd zich helemaal te buiten te gaan aan de Thaise vrouwen. Alle vrouwen werden overal betast; billen, borsten, kruis, niets werd gespaard. De man dacht ie dat in een snoepwinkel was beland en ongestoord zijn gang kon gaan, er werd ‘m immers geen strobreed in de weg gelegd. De dames ondergingen het met een brede glimlach en veel gegiechel. Ik vroeg later aan een van de dames of ze het zo werkelijk prettig vond, overal die grijpgrage handjes. Het gezicht dat de dame toen naar me trok sprak boekdelen: Ze had liever de man naakt met pek en veren besmeurd door de straten van Bangkok gejaagd.

Glimlach verkeerd uitgelegd

Waarom laten ze het dan toe? Met een glimlach? Het antwoord ligt in de omslag van de stemming in de ruzie met de Thaise chauffeur en de Brit. Op het moment dat de Engelsman begon te schelden en duwen ging hij een onzichtbare grens over.

De wereldberoemde Thaise glimlach is namelijk niet uit vriendelijkheid, maar bedoeld om problemen te voorkomen. Zo lang er maar geglimlacht wordt, zal de tegenstander zich niet zo snel beledigd voelen. Zal er een vorm van genegenheid voor elkaar blijven bestaan, en is dan is de kans het grootst dat het geschil in de minne wordt geschikt.

Thailand kent een schaamtecultuur. In het openbaar in je eer worden aangetast (je gezicht verliezen) is zowat het ergste wat een Thai kan overkomen. En daarom is  voor een Thai is een conflict verschrikkelijk: door kwaad te worden op elkaar, ziet jouw negatieve emotie. En dat wordt als een schande ervaren.

Je ziet het ook vaak terug in Thais-Nederlandse stelletjes. De man klaagt vaak dat bij ruzie zijn Thaise ega of vriendin, dichtklapt. Ze spreekt soms dagenlang niet met hem. De westerse man ervaart dat als straf, maar het is haar manier om verdere escalatie te voorkomen. Het uitpraten van de ruzie is er ook niet bij. De ergernissen worden verzwegen. Totdat ze een keer dronken zijn, alcohol slecht de barrières. Dan komt er een tsunami van opgekropte frustraties naar buiten. Vandaar dat Thaise vrouwen de naam hebben dat ze niet zo goed tegen drank kunnen.

De glimlach van een Thaise vrouw voorkomt erger

De volgende keer dat je Thailand bezoekt, moet je dit verhaal gewoon vergeten. Verlies jezelf in de vermeende vriendelijk. Mocht je echter in een vervelende situatie belanden, herinner je dit verhaal dan vooral en blijf glimlachen. Grote kans dat je er dan zonder kleerscheuren van afkomt.

En mannen met een Thaise vrouw of vriendin: Erken dat de glimlach van een Thaise vrouw veel ruzies voorkomt. Ze is de hele dag bezig met jouw gemoedstoestand te lezen en de sfeer daaraan te passen. Ben haar daar dankbaar voor. Gebruik het niet als excuus om je zin door te drijven. Want zoals hierboven beschreven. Ergens ligt een onzichtbare grens, die je niet wilt overschrijden.

Zo lief als ze lijken, zo mooi als ze glimlachen, Thaise vrouwen zijn niet voor de poes.

De eenzaamheid bij Thaise vrouwen

eenzaamheid bij Thaise vrouwen Ze doen vaak gezellig, speels en vrolijk. Maar het bestaan in west-Europa zorgt voor veel eenzaamheid bij Thaise vrouwen.

Dat ze zo vrolijk doen, wil nog niet zeggen dat ze het zijn. De opvoeding van Thai zorgt ervoor dat ze hun gevoelens niet snel laten zien. Wel als het om boosheid gaat, of jaloezie, maar niet over ongelukkigheid of verdriet. Dat heeft alles te maken met hun cultuur van ‘gezichtsverlies’.

We zien de eenzaamheid bij Thaise vrouwen niet

Westerse mannen doorzien die eenzaamheid bij Thaise vrouwen niet, want hier in België en Nederland beoordelen we mensen op hun gedrag. “Als ze vrolijk doen, dan zullen ze wel vrolijk zijn”. Dat doen we zelf namelijk ook. Zijn we chagrijnig of boos, dan laten we dat ook zien. De een wat meer dan de ander, maar dat we het laten zien staat vast. Dat doen de Thaise vrouwen over het algemeen niet.

Het niet in contact staan met je gevoelens, zoals Thai veel doen, kan al zorgen voor somberheid en vlakte. Dat ze in een land zijn waar ze de taal niet goed beheersen, de cultuur niet snappen, het regenachtig en koud is en hun familie en vrienden missen maar dat de eenzaamheid bij Thaise vrouwen alleen maar erger wordt. En ook dar ze vrienden moeten maken waar ze zelf niet voor kiezen (vrienden van jou én Thai waar ze in eigen land nooit contact mee zouden leggen).

eenzaamheid bij Thaise vrouwen Wat kun je doen?

Het valt me op dat veel mannen met een Thaise vrouw het niet alleen niet doorhebben, maar ook de Thaise vrouw de westerse cultuur niet uitleggen. Dat wij hier wel gevoelens laten zien (en dat dit ook heel gezond is). Dat ze nu in Europa is en dat dit betekent dat zij zich ook beter kunnen aanpassen. Vaak blijven Thaise vrouwen in hun eigen cultuur hangen (en klagen dat hun man daar niks van begrijpt) en hun partner laat het zo.

Gemakzucht, schat ik zo in. Ik deed het vroeger ook. De gedachte dat ze zich meer thuis voelt als ze zich met hun eigen cultuur omgeven. Dat dit nu juist de eenzaamheid bij Thaise vrouwen veroorzaakt hebben we niet door.

Praten

Kijk eens in je omgeving. Welke Thaise vrouwen zijn oprecht gelukkig (kijk maar goed, je kunt het zien). Dat zijn toch overal de vrouwen die zich aangepast hebben. Een beetje verwesterd zijn. Ga het gesprek met je vrouw aan, leg het uit. Lastig, weer ik. Da’s geen reden om het niet te doen. Accepteer niet dat ze blijven hangen in eigen cultuur.

Is de Thai door cultuur een ander mens?

Thai door cultuur een ander mens?Deze vraag zal je vermoedelijk met een snelle ‘ja’ beantwoorden.  Ik ook. Maar is dat ook zo? Is de Thai door cultuur een ander mens dan de westerlingen?

Tijdens mijn dagelijkse gang over de digitale snelweg op zoek naar onderwerpen, kwam ik op een blog dat deze vraag tot twee keer toe opwierp. Enigszins verbaast las ik de artikelen, want ik ben ervan overtuigd dat Thai in wezen andere mensen zijn dan wij. Door hun culturele achtergrond denken, voelen ze anders en dus zijn hun besluiten ook anders dan die van ons. Gedrag en persoonlijkheid zijn cultureel bepaald, is mijn vaste overtuiging. Ook na het lezen van de mening van de andere schrijvers.

Piramide van Maslow

Een van de schrijvers wierp de piramide van Maslow op om aan te tonen dat Nederlanders en Thai niet zo verschillend zijn. Maslow rangschikte de volgens hem universele behoeften van de mens in deze hiërarchie. Volgens zijn theorie zou de mens pas streven naar bevrediging van de behoeften die hoger in de hiërarchie geplaatst werden nadat de lager geplaatste behoeften bevredigd waren. Kortom, eerst moest er gegeten worden, daarna komt onderdak en veiligheid en helemaal aan top van de piramide staat zelfontplooiing.

Voor een deel heeft de schrijver gelijk. Een mens moet eten en drinken, voorplanten enz. Dat maakt ons allemaal gelijk. Maar nu staat er een Thai voor de koelkast. Er ligt een broodje kaas in en een pannetje met noedels van gisteravond. Wat zal de Thai nemen, denk je? Is dat misschien omdat er in Thailand een andere eetcultuur heerst dan in Nederland? Kortom, zijn besluit (gedrag) is dus anders dan van een westerling, door een andere culturele achtergrond.

Thai door cultuur een ander mens?De slachting rond sinsod

Nog maar een voorbeeld: De bruidsprijs of –schat, sinsod in het Thai. Door westerlingen vaak ontkent, bestaat niet meer, is ouderwets. Een westerling wil namelijk niet voor zijn bruid betalen. Ik zelf heb ook enorm geworsteld met dit stukje Thaise cultuur. Waarom? Het zit niet in onze cultuur, wij trouwen uit liefde. Voor de gemiddelde Thaise vrouw ligt dat toch echt iets anders. Trouwen is (ook) een zakelijk deal, die haar economische- en financiële- situatie verbetert.

En zo kan ik nog wel even doorgaan met voorbeelden. Een Thai gelooft in het hiernamaals, en hecht niet zoveel waarde aan het leven hier. Vandaar hun moordzuchtige rijstijl? Thaise vrouwen willen een kinderen. Als voortplanting? Nee, zodat er later voor ze gezorgd wordt. Wij westerlingen willen toch eerst graag van het leven genieten. Etc etc

Allemaal voorbeelden waarop een westerling anders zou reageren of een andere beslissing zou nemen dan een Thai. Ik blijf overtuigd: Gedrag en persoonlijkheid zijn wel mede bepaald door culturele factoren.

Verkrachtingen zijn een groot probleem voor Thailand

Verkrachtingen zijn een groot probleemEen einde maken aan de grote reeks verkrachtingen is misschien wel het grootste probleem waar Thailand de komende jaren nog voor staat, wil het zijn status als economische grootmacht en toeristentrekken blijven behouden. Die reeks verkrachtingen zijn een groot probleem voor het Land van de Glimlach.

De verkrachting van een 19-jarige Nederlandse toeriste op Krabi vorig jaar juli, is geen incident op zich. Het kwam in het middelpunt van de belangstelling te staan, omdat de vader van het meisje (Cees Koldijk) een video op nam: The Evil Man From Krabi. Anders was het nieuws vermoedelijk ondergesneeuwd in de andere berichtgeving. Ik heb geen cijfers voorhanden, maar verkrachtingen zijn in Thailand bijna dagelijkse kost.

Verkrachting in de taxi

Wie de Thaise kranten regelmatig leest, valt op hoe vaak taxichauffeurs betrokken zijn bij (gewelddadige) verkrachtingen. Soms zijn daar toeristen bij betrokken, maar vaak gaat om Thaise vrouwen. Uit eigen ervaring weet ik hoe groot de angst van vrouwen en meisjes is, om alleen in de taxi te stappen. We hebben een keer één uur met een taxi omgereden om mijn Thaise nicht naar huis te brengen. Ze wilde niet alleen zijn met de taxichauffeur. Onder geen beding, ze ging nog liever lopen.

De Thaise regering heeft eind vorig jaar een lening verstrekt aan mensen die hun eerste auto wilde kopen, maar niet konden. In totaal werden er meer dan 300.000 auto’s verkocht en volgens journaliste Sanitsuda Ekachai waren er verrassend veel vrouwen onder de kopers. Die liever een uur langer in de file staan, en later thuis zijn, dan nog één keer in een taxi te stappen.

Verkrachtingen zijn een groot probleem door cultuur

Er heerst een dubbel klimaat ten opzichte van de vrouw in Thailand. Aan de ene kant is er geen land ter wereld waar de vrouwen zoveel gelijke rechten hebben als de man. Het land heeft zelfs een vrouwelijke premier, daar zijn we in Nederland in het tweede millennium nog niet aan toe gekomen. Anderzijds is de vrouw, zoals op zoveel plaatsen in de wereld, altijd ondergeschikt aan de man. Yingluck mag dan wel de premier zijn van het land, maar haar oudere broer Thaksin zwaait werkelijk de scepter, zo denkt de meerderheid van Thailand. Hij is man en ouder, dus zij heeft te luisteren naar hem.

Verkrachtingen zijn een groot probleemDoor die oude cultuur zijn mannen gewend te nemen wat ze willen hebben. En daar valt ook een vrouw onder. Er is dan ook een doorlopende discussie in het Zuidoost-Aziatische land over wat  verkrachting precies is. Een minister liet zich in de zaak van de dochter van Cees Koldijk ontvallen, dat de twee samen gegeten hadden, en dat er is sprake was van een date. Kortom, de jonge vrouw was niet verkracht. Ze had ingestemd met de seks. Er is zelfs een al oude regel dat mannen via gedwongen seks (lees verkrachting) een vrouw kunnen dwingen om zich aan hun (zakelijk) te binden.

Als een vrouw al aangifte doet van verkrachting, dan wordt dat vaak door de politie niet behandeld. Ze zal het zelf wel hebben uitgelokt, is de gedachten. Mocht een zaak al voor de rechter komen, dan heeft het slachtoffer best moeite om een advocaat te vinden, die haar wil verdedigen. En als het al tot een veroordeling komt, want ook rechters vinden vaak dat vrouwen het zelf uitlokken, dan is de straf laag.

Stop verkrachting, raak de Thai in hun beurs

Een verkrachting gaat niet om de seks, maar om machtsverhoudingen. Zolang de vrouw in Thailand (of waar dan ook ter wereld) in de rangorde lager staat dan de man, zullen er verkrachtingen plaats vinden. De man zal zijn machtspositie willen benadrukken, en laf als hij is, zal hij daarvoor weerloze slachtoffers voor uitkiezen.

Het toerisme in Krabi liep na de boze video van Cees Koldijk, dramatisch terug. De Thai werd getroffen in hun portemonnee en meteen ontstond de discussie of politie en justitie niet anders moesten omgaan met verkrachtingszaken. Strenger en strikter. Wat mij betreft heeft Cees Koldijk dus zijn woede juist gekanaliseerd en iets bereikt wat andere niet is gelukt. Wil je iets veranderen, dan zul je de mensen in hun portemonnee moeten treffen. Anders verandert er niets.