Alle berichten van Harold

Contact houden met Thailand

Contact houden met ThailandEen relatie, familie of vriendschap op afstand is erg moeilijk. Toch kun je via allerlei kanalen contact houden met Thailand. Wij zetten alle opties voor je op een rij.

Laatst bedacht ik me nog: hoe ging dat nou eigenlijk vroeger als je wilde contact houden met Thailand? Urenlange telefoongesprekken voeren was uiterst kostbaar, evenals het sturen van een fax. En een brief? Dat duurde een paar weken voor die bij je geliefde werd bezorgd. Tegenwoordig is communiceren met jouw lover, vrienden of familie in Thailand een fluitje van een cent. Hieronder vind je een aantal tips hoe je kosteloos of tegen eenzacht prijsje blijft contact houden met Thailand.

Contact houden met Thailand via de vaste lijn

Vooral handig als je vriendin niet beschikt over internet of waar het mobiele internet heel slecht is, zoals op het platteland in de Isaan. Via speciale 0900-nummers kun je voor een prikkie naar Thailand bellen. Een van die services is Hallo Buitenland. Je zoekt op de website het 0900-nummer van het land waar je heen wilt bellen. Voor Thailand is dat 0900-0580. Vervolgens toets je het telefoonnummer van je vriendin in en je sluit af met een hekje. Daarna word je met het Thaise nummer verbonden. Het tarief voor bellen naar vaste Thaise als mobiele Thaise telefoonnummers is 4 cent per minuut.

Mobiele telefoon

Er zijn verschillende mobiele telefonieaanbieders die speciale prepaid-kaarten hebben waarmee je tegen een laag tarief naar bijvoorbeeld Thailand kunt bellen. Op die manier kun je altijd met je mobiel even je geliefde vragen hoe het met haar gaat. Enkele van die aanbieders zijn Vectone, Lebara en Lyca.

Facebook

Bijna iedereen heeft tegenwoordig wel een Facebook-account. Facebook kun je zowel via de vaste computer als via je smartphone raadplegen en beschikt over een chatfunctie waarmee je privé kunt praten met je Facebook-vriend.

Contact houden met ThailandSkype

Iedereen kent Skype. Beeldbellen met je webcam en microfoon vanaf je computer. Het is geheel kosteloos en het maakt dus niet uit hoe lang je met elkaar praat. Voorheen was het nadeel dat je allebei achter de computer moest zitten om met elkaar te praten. Tegenwoordig hoeft ook dat niet meer. Op iedere moderne smartphone of tablet kun je de Skype-app installeren, waardoor je altijd en overal via wifi of het mobiele netwerk met elkaar kunt Skypen. Via wifi is het kosteloos, maar hou in het geval van het mobiele netwerk rekening met je datalimiet.

Viber

Mijn persoonlijke favoriet. Viber is een applicatie voor Android, Windows Phone en iPhone. Het werkt via zowel wifi als het mobiele netwerk en vervangt de telefoonfunctie. Ook hier geldt dat je zo lang kunt bellen als je wilt, aangezien het gratis is. Overigens moet je allebei wel over een goede en stabiele internetverbinding beschikken. Zeker op het Thaise platteland laat het mobiele internet nogal te wensen over, maar in steden als Bangkok, Chiang Mai en Pattaya kan je Thaise geliefde ook prima via het 3G-netwerk met jou bellen via Viber.

WhatsApp

De opvolger van sms’en neemt nog steeds gigantisch in populariteit toe. Wat heb je nodig? Een smartphone waarop deze applicatie geïnstalleerd kan worden en mobiel internet of wifi. Via WhatsApp kun je dus kosteloos berichtjes, foto’s en video’s naar elkaar versturen. Wel is het zo dat je online moet zijn om de berichtjes of bestanden te ontvangen. Ben je dat niet? Dan komt het binnen op het moment dat je weer verbinding hebt met internet.

LINE

Dit is de Aziatische equivalent van WhatsApp en ja, vooral populair in Azië. Het grote voordeel van LINE ten opzichte van WhatsApp is dat je ook kosteloos met elkaar kunt bellen via deze applicatie. Daarnaast zijn er duizenden smiley’s beschikbaar die je naar elkaar kunt sturen. Een nadeel daarvan is dan weer dat je af en toe bedolven wordt onder die smiley’s, aangezien Aziaten gek zijn op het versturen ervan.

Mocht jij nog andere manieren weten hoe je kunt contact houden met Thailand, horen we dat graag.

Een Thai kan niet zonder Thais eten

thais etenThai houden van eten. Thai houden vooral van hun Thais eten, waar ter wereld ze ook zijn. Ze kunnen simpelweg niet zonder hun ‘ahaan Thai’.

“It’s the most wonderful time of the year”, zingt Andy Williams over de feestdagen. Mijn vriendin was in de laatste twee weken van december en de eerste week van januari in Nederland om dit eens mee te maken. In Europa – lees Frankrijk, Groot-Brittanië, België en Nederland – was ze al wel vaker geweest, maar nog nooit tijdens deze periode.

Ik haalde haar op zaterdagavond op van Schiphol. Eenmaal thuisgekomen begon ze meteen vol goede moed haar koffer uit te pakken. Binnen no-time lag het bed naast een karrenvracht aan kleren vol met zakjes curry paste, flessen sauzen, pakken kokosnootmelk, noedels en zelfs citroengras. Op dat moment was mij nog niet duidelijk wat ze allemaal van plan was. Tot de volgende ochtend… Ik smeerde vrolijk mijn broodje hagelslag, terwijl zij driftig in de koelkast dook om te kijken wat ik allemaal in huis had.

De zoektocht naar meer Thais eten

“Jij hebt ook niet veel in huis”, mompelde ze. Uit die opmerking maakte ik op dat een gang naar de supermarkt noodzakelijk was. Voor mij is een bezoekje aan Albert Heijn simpel: ik ga met een boodschappenlijstje naar binnen en sta het liefst zo snel mogelijk weer buiten. Mijn vriendin ziet dat anders: zij struint ieder gangpad af om te kijken wat ze er allemaal hebben.

Een bezoekje aan de lokale Aziatische supermarkt bezorgde haar nog meer plezier. Ze sprong een gat in de lucht toen ze zag wat ze hier allemaal kon kopen. Al snel raakte het winkelmandje aardig gevuld met instant noedels, diepvriesgarnalen en groenten zoals egg plant. Met een grote glimlach liep ze de winkel uit: zij kon nog meer Thais gaan koken.

Dag broodje hagelslag

Gelukkig hou ik van Thais eten, vooral als het op de authentiek Thaise manier wordt klaargemaakt. Mijn vriendin heeft de kookkunsten van haar moeder goed afgekeken, want het smaakte echt net zoals in Thailand zelf. Mijn broodje hagelslag maakte ’s morgens plaats voor noedelsoep met kip of varkensvlees. Datzelfde broodje hagelslag ruimde ’s middags het veld voor laarb salmon – zalm op z’n Thais klaargemaakt.

Na die drie weken raakte ik aardig gewend aan ‘mijn nieuwe eetgewoonte’. Tot ik in het nieuwe jaar op zondagochtend weer met datzelfde broodje hagelslag voor mijn neus zat. Mijn vriendin belde me dat ze was aangekomen in Bangkok en daar op het vliegveld noedelsoep aan het eten was. Het broodje hagelslag smaakte niet verkeerd, maar ik verlangde stiekem naar Thais eten. Niet veel later stond ik ook in de Aziatische supermarkt…

Vooroordelen over Thaise vrouwen: En toen betaalde zij mijn drankjes…

Het zijn de bekende vooroordelen over Thaise vrouwen. Net als koningin Beatrix en haar hoed zijn ze onlosmakelijk met elkaar verbonden. Ze zijn louter op het geld van buitenlanders uit en hebben daar veel voor over. Het slaat natuurlijk helemaal nergens op en om dit nog maar eens duidelijk te maken vertel ik je graag over een van mijn ervaringen tijdens een recente vakantie.




In Thailand is voor mij geen dag hetzelfde. Er gebeurt altijd wel iets waardoor er zich een nieuwe verrassing aandient. Dat blijkt maar weer als ik een Nederlandse vriend van mij ga opzoeken in Jomtien Beach. Zijn vakantie staat haaks op die van mij; hij ligt namelijk iedere dag aan het strand. Op dezelfde plek, lekker in een ligstoel. Af en toe het water in om af te koelen, vervolgens weer opdrogen en tussendoor een boek lezen. Zo’n dagbesteding is voor mij niet weggelegd. Verschrikkelijk vind ik het als niet-strandmens. Toch laat ik me zakken in de ligstoel naast hem en als twee oude dames rebbelen we weg over allerlei onbelangrijke zaken in het leven. Het is immers vakantie.

Strandgangers uit Bangkok

Hij vertelt me dat hij tijdens zijn afkoelmomentje in het zeewater een gesprek heeft gehad met een Thaise dame van een jaar of dertig. Fon heet ze, en is samen met haar vriendin een weekend naar Jomtien gekomen voor het strand en het Pattayaanse uitgaansleven. Allebei wonen en werken ze in Bangkok. Haar vriendin is meer bezig met haar iPhone dan met de zee. Toch lukt het mij om haar aandacht te krijgen. Na een paar blikken over en weer trek ik de stoute schoenen aan. Mijn telefoonnummer schrijf ik op een briefje en loop haar richting uit. Het warme zand sijpelt tussen mijn tenen door en ik geef haar het papiertje. “Bel me, als je tijd hebt.” Ze zit te eten en vraagt meteen of ik ook wat te eten en drinken wil. Natuurlijk wil ik dat… Ik plof neer en niet veel later schuift ook Fon aan die net uit het water is gekomen.

We kwekken vrolijk door en ondertussen tikken de uren voorbij. Wat opvalt is dat ze allebei erg goed Engels praten. Het Engels van Fon is zelfs vloeiend. Ze werken allebei voor internationale bedrijven. Het bedrijf waar Fon voor werkt huurt een aantal condo’s in Jomtien waar zij dan kosteloos kan verblijven. Ze wordt door een chauffeur op vrijdagavond vanuit Bangkok naar Jomtien gebracht en gaat op diezelfde manier op maandag in alle vroegte weer terug haar werk in de hoofdstad. Dit weekend is haar vriendin dus mee om haar verjaardag in Pattaya te vieren. Fon was gisteren jarig en dat hebben ze nogal uitbundig gevierd. Inmiddels zijn de dames alweer druk bezig met hun iPhone’s om plannen te maken voor de zaterdagavond. Of ik het leuk vind om ’s avonds mee te gaan. Ik had met niemand wat afgesproken, dus ja, graag.



Bekende vooroordelen over Thaise vrouwen

We spreken om 18 uur af op het dak van het Hilton Hotel in Pattaya om de zon onder te zien gaan. Niet veel later haakt een vriend van de twee in: een Filippijnse gay die als leraar Engels in Pattaya werkt. De zon is inmiddels onder en het idee is ontstaan om Italiaans te gaan eten. Volgens mijn nieuwe vrienden leg je met Italiaans eten een goede bodem voor een flink avondje drinken. Dat belooft wat te worden. De Filippijn heeft een fles Jack Daniels bij zich, die volgens hem ‘hoe dan ook op moet vanavond’. Anderhalf uur later hebben we met zijn vieren Jack soldaat gemaakt en is het tijd om naar de Walking Street te gaan. We duiken meteen links de Walking Street Discotheque in (beter bekend als de Red Car) en de dames bestellen allerlei shots. Tequila, B52, het kan niet op. Laat ik het maar gelijk zeggen: ja, zij rekenden bijna alles af. Ondertussen raken we flink aangeschoten en gaan we verder naar de FLB Bar, waar de Filippijnse gay een aantal bandleden kent. Hier gaan de dames vrolijk door met het bestellen van shotjes en er lijkt geen maat op te staan. De briefjes van duizend bath vliegen opnieuw over de tafel. Hoezo de bekende vooroordelen over Thaise vrouwen? Dat ik later mijn kamer heb teruggevonden is mij nog altijd een raadsel. De dag erna tref ik de dames weer op het strand. Uiteindelijk is er een nieuwe vriendschap ontstaan, zonder dat er verder ook maar iets is gebeurd. We hebben allemaal last van een hele flinke kater en besluiten om het rustig aan te doen vanavond, aangezien zij de volgende dag weer moeten werken.

Vriendschap

Via de moderne communicatiemiddelen als Facebook en WhatsApp hou ik contact met Fon en een week of wat later – ik zit inmiddels in Bangkok – vraagt ze of ik zin heb om mee uit te gaan. Ze vertelt me dat ze het komende weekend weer naar Jomtien gaan en vraagt of ik mee wil gaan. Tsja, waarom niet? Via haar werk regelt ze dat ik – kosteloos – vier dagen lang in een van de condo’s van het bedrijf kan verblijven. Het enige wat ik moet doen is haar later de sleutel teruggeven. Na dag vier trek ik de deur van het appartement achter me dicht en ga weer naar Bangkok. Het zijn inmiddels de laatste dagen van mijn vijf weken durende vakantie. Oh ja, de sleutel. Ik WhatsApp haar en ik krijg een berichtje terug of ik de sleutel niet even bij haar op kantoor vlakbij Lumphini MRT wil droppen. Kleine moeite, dus ik stap in de metro en loop vanuit het station naar de Q House, waar ze in de hal de sleutel van me overneemt. We hebben nog steeds contact en als ik de volgende keer weer in Bangkok ben spreek ik zeker weer met Fon af. Er is een mooie vriendschap ontstaan en hieruit blijkt dus dat er ook Thaise dames zijn die prima voor zichzelf kunnen zorgen zonder geld uit de zakken van de buitenlander te kloppen. Dat ze het oud-Hollandse gezegde ‘De kosten gaan voor de baten uit’ kennen acht ik erg klein…



Over de auteur

Harold (31) is van huis uit journalist en komt sinds 2007 in Thailand, de laatste jaren verblijft hij vooral in Bangkok. In maart 2012 ontmoette hij daar zijn huidige Thaise vriendin. Hij stoort zich aan de vele vooroordelen die er zijn over Thaise vrouwen.