Serie: Nederlandse mannen met Thaise vrouwen

Een serie over Nederlandse mannen met Thaise vrouwen. Hoe hebben ze elkaar ontmoet, hoe gaan ze om met cultuurverschillen en hoe reageerden familie en vrienden.

De aftrap wordt gedaan door John Sarbach, freelance journalist/fotograaf, 47 jaar oud en wonend in het Brabantse Geldrop. Zijn vrouw Ying is 38 jaar oud, masseuse en komt oorspronkelijk uit Si Sa Ket, maar was al sinds haar 15de woonachtig in Bangkok.


Hoe en waar heb je je vrouw ontmoet?

In massagesalon op Sukhumvit in Bangkok. Ik was doodmoe van een reis door Vietnam en wilde gaan slapen. Collegafotograaf en vriend François Eyck haalde me over om een massage over te halen. Francois is geen kleintje. Toen hij als eerste Heidi binnenstapte blokte hij het totale zicht van het meisje dat de deur openhield. Daarachter kwam ik. Ying wilde de deur dichtdoen en schrok zich rot dat ik er ook nog achteraan kwam. We maakte oogcontact en dat hielden we -voor mijn gevoel- minutenlang vol. Daarna heeft ze gezorgd dat ze mij mocht masseren en raakte we in gesprek met elkaar.

Was je meteen overtuigd dat dit de liefde van je leven was?

Dat duurde een paar weken, en die kreeg ik ook omdat de Geelhemden Suvarnabhumi bezetten. Maar voordat ik terugging naar Nederland was ik daarvan overtuigd en heb haar op de avond dat ik het vliegtuig terug pakte ten huwelijk gevraagd.

Hoe reageerde vrienden en familie?

Mijn moeder (mijn vader was al overleden)  had er gemengde gevoelens over. Aan de ene kant was ze blij dat ik eindelijk onder de pannen was, maar aan de andere kant… een Thaise? Collega’s hadden er duidelijk meer moeite mee en probeerde me zowel omzichtig als direct te waarschuwen. Dat werd soms wel eens vervelend. De relatie moest zich bewijzen, maar ondertussen gelooft iedereen wel dat ik een echte relatie heb met Ying.

Waren er uitzonderlijke negatieve- of positieve reacties?

Ik schat dat het ongeveer 50-50 was wat betreft de positieve en negatieve reacties. Echter uitschieters waren er niet bij.

Heb je veel last gehad van vooroordelen over Thaise vrouwen?

Ik merk dat als ik ergens voor het eerst ben en mensen vragen of ik getrouwd ben, dat er bijna altijd een diepe stilte valt als ik vertel dat ik met een Thaise getrouwd ben. Of ze kijken even weg. Een tijdje heb ik maar gezegd dat ik met een Aziatische vrouw getrouwd ben, dat gaf minder problemen. Maar over die periode ben ik wel weer overheen.

Ging de relatie van een leien dakje, of had je veel moeite met de taal- en cultuurverschillen.

In het begin was het vreselijk moeilijk, elke dag bellen en skypen en dan met handen en voeten uitleggen wat je wilt of je bedoelt. Ying sprak destijds nog niet zo goed Engels. Cultuurproblemen ontstonden vooral rond mijn Boeddhistisch huwelijk toen duidelijk werd dat ik een bruidsprijs moest betalen. Daar had ik het behoorlijk moeilijk mee. En toen Ying in Nederland kwam wonen werd het vooral voor haar erg pittig. Een totaal ander land met totaal andere gebruiken. Ze heeft een hele apotheek aan paracetamol verslonden. Later ging het beter en zagen we vooral de humor in van kleine misverstanden en cultuurverschillen.

Stel dat je huidige relatie sneuvelt, wat we echt niet hopen, zou je dan weer voor een Thaise vrouw gaan?

Ja, ik denk het wel.

Is een relatie met een Thaise makkelijker of moeilijker dan met een Nederlandse vrouw?

Dat is een lastige vraag. Aan de ene kant makkelijker, omdat er soort van respect is tussen man en vrouw. Ruzies komen zelden voor, vanwege dat respect. De vrouw is gewend om in te binden (en dan vervolgens toch haar zin te doen). Aan de andere kant vergt een gemengde relatie erg veel geduld en inlevingsvermogen. Ik denk dat dit niet speciaal voor Thaise-Nederlandse relaties geldt, maar voor iedereen met een buitenlandse partner.

Wat is volgens jou het grote verschil tussen Westerse en Nederlandse relaties?

De hiërarchie tussen man en vrouw. De relatie is zeer traditioneel, bijna ouderwets. Dat was erg wennen voor mij. De keuken is het domein van de vrouw. Als we een feestje geven, hangen alle Thaise vrouwen ook daar rond.  Gelukkig slijt het en wordt mijn vrouw meer westers. Maar in kleine dingen blijf je de traditionele vormen terug zien.

Tachtig procent van de relaties tussen Thai en Nederlanders sneuvelen. Wat is volgens jou de grootste oorzaak?

Onbegrip voor elkaars situatie. Een Thai is een Thai en een Nederlander een Nederlander. Je kunt naar elkaar toegroeien, maar dat heeft tijd nodig. Tot die tijd moet je elkaar ruimte geven om hun cultuur tot uiting te laten komen. Geld is een andere kwestie. Veel Thaise vrouwen krijgen een budget van de man. Wat ik niet snap. Als ze nu een Nederlandse vriendin zonder werk in huis zouden nemen, zouden ze die dan ook op een budget zetten? Ik geloof niet dat die het zal pikken.

En waarom redt jouw relatie het wel?

Ehhhmmmmm, omdat wij van alles de humor van inzien? Ik weet het niet, Vraag het over 10 jaar nog eens.

Geef een reactie