Tagarchief: Vooroordelen

Serie: Nederlandse mannen met Thaise vrouwen

Een serie over Nederlandse mannen met Thaise vrouwen. Hoe hebben ze elkaar ontmoet, hoe gaan ze om met cultuurverschillen en hoe reageerden familie en vrienden.

De aftrap wordt gedaan door John Sarbach, freelance journalist/fotograaf, 47 jaar oud en wonend in het Brabantse Geldrop. Zijn vrouw Ying is 38 jaar oud, masseuse en komt oorspronkelijk uit Si Sa Ket, maar was al sinds haar 15de woonachtig in Bangkok.


Hoe en waar heb je je vrouw ontmoet?

In massagesalon op Sukhumvit in Bangkok. Ik was doodmoe van een reis door Vietnam en wilde gaan slapen. Collegafotograaf en vriend François Eyck haalde me over om een massage over te halen. Francois is geen kleintje. Toen hij als eerste Heidi binnenstapte blokte hij het totale zicht van het meisje dat de deur openhield. Daarachter kwam ik. Ying wilde de deur dichtdoen en schrok zich rot dat ik er ook nog achteraan kwam. We maakte oogcontact en dat hielden we -voor mijn gevoel- minutenlang vol. Daarna heeft ze gezorgd dat ze mij mocht masseren en raakte we in gesprek met elkaar.

Was je meteen overtuigd dat dit de liefde van je leven was?

Dat duurde een paar weken, en die kreeg ik ook omdat de Geelhemden Suvarnabhumi bezetten. Maar voordat ik terugging naar Nederland was ik daarvan overtuigd en heb haar op de avond dat ik het vliegtuig terug pakte ten huwelijk gevraagd.

Hoe reageerde vrienden en familie?

Mijn moeder (mijn vader was al overleden)  had er gemengde gevoelens over. Aan de ene kant was ze blij dat ik eindelijk onder de pannen was, maar aan de andere kant… een Thaise? Collega’s hadden er duidelijk meer moeite mee en probeerde me zowel omzichtig als direct te waarschuwen. Dat werd soms wel eens vervelend. De relatie moest zich bewijzen, maar ondertussen gelooft iedereen wel dat ik een echte relatie heb met Ying.

Waren er uitzonderlijke negatieve- of positieve reacties?

Ik schat dat het ongeveer 50-50 was wat betreft de positieve en negatieve reacties. Echter uitschieters waren er niet bij.

Heb je veel last gehad van vooroordelen over Thaise vrouwen?

Ik merk dat als ik ergens voor het eerst ben en mensen vragen of ik getrouwd ben, dat er bijna altijd een diepe stilte valt als ik vertel dat ik met een Thaise getrouwd ben. Of ze kijken even weg. Een tijdje heb ik maar gezegd dat ik met een Aziatische vrouw getrouwd ben, dat gaf minder problemen. Maar over die periode ben ik wel weer overheen.

Ging de relatie van een leien dakje, of had je veel moeite met de taal- en cultuurverschillen.

In het begin was het vreselijk moeilijk, elke dag bellen en skypen en dan met handen en voeten uitleggen wat je wilt of je bedoelt. Ying sprak destijds nog niet zo goed Engels. Cultuurproblemen ontstonden vooral rond mijn Boeddhistisch huwelijk toen duidelijk werd dat ik een bruidsprijs moest betalen. Daar had ik het behoorlijk moeilijk mee. En toen Ying in Nederland kwam wonen werd het vooral voor haar erg pittig. Een totaal ander land met totaal andere gebruiken. Ze heeft een hele apotheek aan paracetamol verslonden. Later ging het beter en zagen we vooral de humor in van kleine misverstanden en cultuurverschillen.

Stel dat je huidige relatie sneuvelt, wat we echt niet hopen, zou je dan weer voor een Thaise vrouw gaan?

Ja, ik denk het wel.

Is een relatie met een Thaise makkelijker of moeilijker dan met een Nederlandse vrouw?

Dat is een lastige vraag. Aan de ene kant makkelijker, omdat er soort van respect is tussen man en vrouw. Ruzies komen zelden voor, vanwege dat respect. De vrouw is gewend om in te binden (en dan vervolgens toch haar zin te doen). Aan de andere kant vergt een gemengde relatie erg veel geduld en inlevingsvermogen. Ik denk dat dit niet speciaal voor Thaise-Nederlandse relaties geldt, maar voor iedereen met een buitenlandse partner.

Wat is volgens jou het grote verschil tussen Westerse en Nederlandse relaties?

De hiërarchie tussen man en vrouw. De relatie is zeer traditioneel, bijna ouderwets. Dat was erg wennen voor mij. De keuken is het domein van de vrouw. Als we een feestje geven, hangen alle Thaise vrouwen ook daar rond.  Gelukkig slijt het en wordt mijn vrouw meer westers. Maar in kleine dingen blijf je de traditionele vormen terug zien.

Tachtig procent van de relaties tussen Thai en Nederlanders sneuvelen. Wat is volgens jou de grootste oorzaak?

Onbegrip voor elkaars situatie. Een Thai is een Thai en een Nederlander een Nederlander. Je kunt naar elkaar toegroeien, maar dat heeft tijd nodig. Tot die tijd moet je elkaar ruimte geven om hun cultuur tot uiting te laten komen. Geld is een andere kwestie. Veel Thaise vrouwen krijgen een budget van de man. Wat ik niet snap. Als ze nu een Nederlandse vriendin zonder werk in huis zouden nemen, zouden ze die dan ook op een budget zetten? Ik geloof niet dat die het zal pikken.

En waarom redt jouw relatie het wel?

Ehhhmmmmm, omdat wij van alles de humor van inzien? Ik weet het niet, Vraag het over 10 jaar nog eens.

Vooroordelen over Thaise vrouwen: En toen betaalde zij mijn drankjes…

Het zijn de bekende vooroordelen over Thaise vrouwen. Net als koningin Beatrix en haar hoed zijn ze onlosmakelijk met elkaar verbonden. Ze zijn louter op het geld van buitenlanders uit en hebben daar veel voor over. Het slaat natuurlijk helemaal nergens op en om dit nog maar eens duidelijk te maken vertel ik je graag over een van mijn ervaringen tijdens een recente vakantie.




In Thailand is voor mij geen dag hetzelfde. Er gebeurt altijd wel iets waardoor er zich een nieuwe verrassing aandient. Dat blijkt maar weer als ik een Nederlandse vriend van mij ga opzoeken in Jomtien Beach. Zijn vakantie staat haaks op die van mij; hij ligt namelijk iedere dag aan het strand. Op dezelfde plek, lekker in een ligstoel. Af en toe het water in om af te koelen, vervolgens weer opdrogen en tussendoor een boek lezen. Zo’n dagbesteding is voor mij niet weggelegd. Verschrikkelijk vind ik het als niet-strandmens. Toch laat ik me zakken in de ligstoel naast hem en als twee oude dames rebbelen we weg over allerlei onbelangrijke zaken in het leven. Het is immers vakantie.

Strandgangers uit Bangkok

Hij vertelt me dat hij tijdens zijn afkoelmomentje in het zeewater een gesprek heeft gehad met een Thaise dame van een jaar of dertig. Fon heet ze, en is samen met haar vriendin een weekend naar Jomtien gekomen voor het strand en het Pattayaanse uitgaansleven. Allebei wonen en werken ze in Bangkok. Haar vriendin is meer bezig met haar iPhone dan met de zee. Toch lukt het mij om haar aandacht te krijgen. Na een paar blikken over en weer trek ik de stoute schoenen aan. Mijn telefoonnummer schrijf ik op een briefje en loop haar richting uit. Het warme zand sijpelt tussen mijn tenen door en ik geef haar het papiertje. “Bel me, als je tijd hebt.” Ze zit te eten en vraagt meteen of ik ook wat te eten en drinken wil. Natuurlijk wil ik dat… Ik plof neer en niet veel later schuift ook Fon aan die net uit het water is gekomen.

We kwekken vrolijk door en ondertussen tikken de uren voorbij. Wat opvalt is dat ze allebei erg goed Engels praten. Het Engels van Fon is zelfs vloeiend. Ze werken allebei voor internationale bedrijven. Het bedrijf waar Fon voor werkt huurt een aantal condo’s in Jomtien waar zij dan kosteloos kan verblijven. Ze wordt door een chauffeur op vrijdagavond vanuit Bangkok naar Jomtien gebracht en gaat op diezelfde manier op maandag in alle vroegte weer terug haar werk in de hoofdstad. Dit weekend is haar vriendin dus mee om haar verjaardag in Pattaya te vieren. Fon was gisteren jarig en dat hebben ze nogal uitbundig gevierd. Inmiddels zijn de dames alweer druk bezig met hun iPhone’s om plannen te maken voor de zaterdagavond. Of ik het leuk vind om ’s avonds mee te gaan. Ik had met niemand wat afgesproken, dus ja, graag.



Bekende vooroordelen over Thaise vrouwen

We spreken om 18 uur af op het dak van het Hilton Hotel in Pattaya om de zon onder te zien gaan. Niet veel later haakt een vriend van de twee in: een Filippijnse gay die als leraar Engels in Pattaya werkt. De zon is inmiddels onder en het idee is ontstaan om Italiaans te gaan eten. Volgens mijn nieuwe vrienden leg je met Italiaans eten een goede bodem voor een flink avondje drinken. Dat belooft wat te worden. De Filippijn heeft een fles Jack Daniels bij zich, die volgens hem ‘hoe dan ook op moet vanavond’. Anderhalf uur later hebben we met zijn vieren Jack soldaat gemaakt en is het tijd om naar de Walking Street te gaan. We duiken meteen links de Walking Street Discotheque in (beter bekend als de Red Car) en de dames bestellen allerlei shots. Tequila, B52, het kan niet op. Laat ik het maar gelijk zeggen: ja, zij rekenden bijna alles af. Ondertussen raken we flink aangeschoten en gaan we verder naar de FLB Bar, waar de Filippijnse gay een aantal bandleden kent. Hier gaan de dames vrolijk door met het bestellen van shotjes en er lijkt geen maat op te staan. De briefjes van duizend bath vliegen opnieuw over de tafel. Hoezo de bekende vooroordelen over Thaise vrouwen? Dat ik later mijn kamer heb teruggevonden is mij nog altijd een raadsel. De dag erna tref ik de dames weer op het strand. Uiteindelijk is er een nieuwe vriendschap ontstaan, zonder dat er verder ook maar iets is gebeurd. We hebben allemaal last van een hele flinke kater en besluiten om het rustig aan te doen vanavond, aangezien zij de volgende dag weer moeten werken.

Vriendschap

Via de moderne communicatiemiddelen als Facebook en WhatsApp hou ik contact met Fon en een week of wat later – ik zit inmiddels in Bangkok – vraagt ze of ik zin heb om mee uit te gaan. Ze vertelt me dat ze het komende weekend weer naar Jomtien gaan en vraagt of ik mee wil gaan. Tsja, waarom niet? Via haar werk regelt ze dat ik – kosteloos – vier dagen lang in een van de condo’s van het bedrijf kan verblijven. Het enige wat ik moet doen is haar later de sleutel teruggeven. Na dag vier trek ik de deur van het appartement achter me dicht en ga weer naar Bangkok. Het zijn inmiddels de laatste dagen van mijn vijf weken durende vakantie. Oh ja, de sleutel. Ik WhatsApp haar en ik krijg een berichtje terug of ik de sleutel niet even bij haar op kantoor vlakbij Lumphini MRT wil droppen. Kleine moeite, dus ik stap in de metro en loop vanuit het station naar de Q House, waar ze in de hal de sleutel van me overneemt. We hebben nog steeds contact en als ik de volgende keer weer in Bangkok ben spreek ik zeker weer met Fon af. Er is een mooie vriendschap ontstaan en hieruit blijkt dus dat er ook Thaise dames zijn die prima voor zichzelf kunnen zorgen zonder geld uit de zakken van de buitenlander te kloppen. Dat ze het oud-Hollandse gezegde ‘De kosten gaan voor de baten uit’ kennen acht ik erg klein…



Over de auteur

Harold (31) is van huis uit journalist en komt sinds 2007 in Thailand, de laatste jaren verblijft hij vooral in Bangkok. In maart 2012 ontmoette hij daar zijn huidige Thaise vriendin. Hij stoort zich aan de vele vooroordelen die er zijn over Thaise vrouwen.