Trouwen met een Thaise is sinsod betalen!

SinsodSinsod, de bruidsschat. Of liever, de bruidsprijs. Het is niet ongebruikelijk dat je die betaalt als je in Thailand met een vrouw wilt trouwen. En hoogte van kan behoorlijk uit de klauwen lopen, als je niet oppast.  Ik beschreef mijn belevenissen  rond de sinsod in een artikel voor het gratis dagblad De Pers.

‘Really easy, honey’. Dat was het antwoord wat mijn Thaise vriendin me gaf, toen ik haar vroeg hoe de mensen in Thailand trouwen. Maar vergis je niet: niets is gemakkelijk in Thailand. O ja, van de buitenkant wel, en de Thai doen er alles aan om die schijn op te houden. Maar als je er even dieper induikt dan is het een maatschappij vol met dubbele bodems en valkuilen. En zo dus ook trouwen… want ineens is daar het begrip ‘Sinsod’.

De sinsod onderhandelingen

Ik zit in Isaan, de armste provincie van Thailand. De meeste mensen houden zich in leven met landbouw, en verdienen minder dan 3000 Bath (ongeveer 65 euro) per maand. Sothaporn Saiphin (34), mijn vriendin en aanstaande, heeft me meegenomen naar het huis van haar ouders in Patio, onder de rook van provinciehoofdstad Yasotorn. Dicht tegen de grens met Laos aan.

Het is ochtend en ik heb net mijn ontbijt binnen. Dat verrassend genoeg veel lijkt op de lunch en avondeten. Kleefrijst met vis en groenten. Met de koffie in de hand geniet ik nog even van de koele wind, straks wordt het weer broeierig warm. Dicht tegen de 40 graden aan. Allengs wordt het steeds drukker rond de enige tafel die dit huis rijk is.

Mijn toekomstige schoonouders, de oudste zus en de jongste broer van Sothaporn. En ten slotte ook mijn aanstaande zelf. De spanning stijgt met de minuut. Al kijken ze me vooral lachend aan. Dan zegt vader iets in Isaan. Een dialect dat vergelijkbaar is met Fries voor Hollanders. Ik spreek al een aardig mondje Thais, maar dit moet mijn vriendin voor me vertalen. ‘My father want to know if you are ready to talk about Sinsod’.

Sinsod‘Thaise Schatjes’

Ik heb mijn vriendin ontmoet toen ik samen met een vriend en collega fotograaf door Indo-China trok. We waren net terug van een verbluffende rondreis door Noord-Vietnam toen ik haar zag staan. De vonken sloegen meteen over, liefde op het eerste gezicht. Van beiden kanten. Althans, dat weet ik nu zeker. Want ook ik ken de verhalen over Thaise vrouwen. Mannen die massaal voor hun charme vallen en vervolgens scrupuleus worden uitgekleed. Financieel dan. ‘Thaise Schatjes’ van Charles Schwietert is een goed leerboek voor iedereen die aanpapt met een Thaise dame. Net als iedereen in dat boek dacht ik ‘mijn vriendin is anders. Die doet dat niet. Dit is echte liefde’. En dus vroeg ik haar ten huwelijk. Want trouwen is ‘really easy’ in Thailand had mijn vriendin me verzekerd.

Maar nu zit ik bijna 10-duizend kilometer ver van huis en moet over Sinsod gaan onderhandelen. Een bruidsprijs. Dat vertelde Sothaporn me pas toen ik weer thuis was. Achteloos, tijdens een van de dagelijkse skypegesprekken die we voeren. Ik heb geprobeerd informatie te verzamelen, maar de verhalen die op internet staan zijn zo verschillend, dat er geen gemene deler uit te halen is. Dus hoorde ik mijn vriendin maar uit: hoe gaat het in zijn werk en hoeveel het me gaat kosten?

Wat is Sinsod?

Ze praat er niet graag over, maar beetje bij beetje komt eruit dat de Sinsod een soort afkoopsom is. Alleenstaande vrouwen (en soms ook mannen) sturen elke maand geld naar hun ouders. Als dank voor de goede opvoeding, maar vooral om de ouders een goede oude dag te geven. Als je trouwt en je voor je eigen familie moet zorgen, wordt je grotendeels van deze plicht ontslagen. Maar de ouders moeten ook in hun onderhoud blijven voorzien. En daarom is het gebruikelijk dat de bruidegom bij de bruiloft een bedrag betaalt voor zijn bruid. Tijdens de bruiloft wordt het op een grote schaal gelegd. Zodat iedereen kan zien, dat Sothaporn een goede partij aan de haak heeft geslagen. De ouders van de bruid betalen wel van de Sinsod de kosten van het feest.

Als ‘farang’ (westerling) word ik geacht rijk te zijn en moet ik meer voor mijn bruid betalen dan een Thaise man zou moeten. Mijn aanstaande vader doet een openingsbod; 100-duizend bath.(2200 euro). Moeder vind dat te weinig en eist 50-duizend bath meer. Dat bod wordt aan mij voorgelegd. Ik probeer er rustig en cool uit te zien, als ik het bod in overweging neem. Maar elke vezel mijn lijf verzet zich tegen deze handel in vrouwen. ‘Ik ben hier mijn vrouw aan het kopen’, schiet steeds door mijn gedachten. Ik had mezelf als maximum 140-duizend bath gesteld, maar ik wil niet moeilijk gaan doen over die extra 10-duizend (220 euro). Ik ga dus akkoord: Sothaporn kost me 150-duizend bath (3200 euro). Ik slaak een zucht van opluchting. Dat hebben we achter de rug.

sinsod10 bath goud?

Maar dan vraagt moeder 10 bath aan goud. Ik snap er niks van. Hoeveel goud kun je voor 22 eurocent nu kopen? Ik vraag het, maar krijg er nooit een antwoord op. Ik besluit dat het wel iets symbolisch zal zijn en ga akkoord. Een blunder van jewelste. Want na een paar dagen krijg ik een mailtje van een kennis die al eerder met dit bijltje gehakt heeft. Bath is niet alleen de lokale munt, maar ook een inhoudsmaat. Namelijk 15,24 gram.

Ik maak snel een rekensom. 150 gram met de huidige goudprijs: nog eens 150-duizend bath! Dit goud is voor de bruid, om haar financieel niet afhankelijk te laten zijn van haar man. Als ze geld nodig heeft, kan ze het goud verpanden en hoeft ze niet haar handje bij maar man op te houden. Maar 6500 euro wordt me teveel en ik suggereer dat het hele feest niet doorgaat.

Opnieuw Sinsod onderhandelingen?

Met tranen in haar ogen begint mijn aanstaande druk met haar familie te bellen. Ineens is alles weer open. Ik mag overal weer over onderhandelen! Ik stel dat ik geen moeite heb met het geld, ik pas me aan de Thaise traditie. Wil niet dat haar ouders een slechte oude dag hebben. Sothaporn stelt pardoes dat ik het goud mag laten zitten.

Maar ik weet dat er dan op de dag van de bruiloft op haar wordt neergekeken. Ze heeft een man die niet voor haar wil betalen… Uiteindelijk wordt er besloten om overal voor de bruiloft goud vandaan te halen. Dat na de bruiloft gewoon weer naar de eigenaren terug gaat. Ook dat is Thailand. Meesters in het voorkomen van gezichtsverlies.

2 gedachten over “Trouwen met een Thaise is sinsod betalen!”

  1. Er word idd veel misbruik van gemaakt, door de farang te laten geloven dat dit altijd het geval is. Vaak worden bedragen van een miljoen bath gevraagd. En dat voor een gescheiden dame met een kind. Nee…. wil je in zo’n geval toch wat geven ( het is vaak voor de buitenwereld ) dan mag dat best wel. In veel gevallen krijg je het gewoon weer terug. Sinsot betalen is feitelijk voor de maagdelijke dames en hoe beter zij heeft gestudeerd en hoe rijker de familie, bepaald het bedrag.

Geef een reactie